»DEMNÄCHST HIER«:
Lösung für die ganz normale Absurdität

»Wir sind Spieler/Gespielte, Besitzer/Besessene, Mächtige/Schwachsinnige.
Wir müssen uns das Paradox bewusst machen, nach dem unser Zuwachs an Macht einhergeht mit dem Zuwachs unseres Schwachsinns.«

Jerry Frantz traut sich, und er traut sich mit Humor. Außerdem ist seine künstlerische Arbeit fast immer offen politisch. In seiner künstlerischen Praxis entwickelt er eine Form der Reaktion auf die Entzauberung der Welt, die einerseits etwas Lächerliches hat, andererseits aber sehr hartnäckig ist. Auf die Einladung zu den »Störenden Wahrheiten« antwortet er demnach mit einer völlig komplexfreien Freiheit: Diese Einladung – »Wahres« zu sagen, was stört – ist eine echte Gelegenheit.

In seiner Einladung zu dieser zweiten Ausgabe des Ausstellungsprojekts im öffentlichen Raum von Lorentzweiler zitiert René Kockelkorn Herbert Marcuses Eindimensionalen Menschen, um die Apathie unserer Gesellschaft zu beschreiben, die die Pandemiekrise zum Vorschein gebracht hat (Individualismus, Herrschaft des Konsums, Vernachlässigung der humanistischen Werte Freiheit, Vertrauen, Verantwortung, gesellschaftliches Handeln usw.). Abschließend betont er den normativen Geist, der für diese Ausgabe der »Störenden Wahrheiten« in die Pflicht genommen wird, denn hier gilt die Kunst als praxeologisches Universum, das in der Lage ist, für die Erneuerung des Gesellschaftsvertrags zu kämpfen, dessen Grundlage der Gedanke der Freiheit ist.

Mit Demnächst hier verfremdet, oder eher: interpretiert Jerry Frantz beschwingt diese offene Problematisierung des Gesellschaftsvertrags – der Recht und Moral einschließt. Es handelt sich um ein »Pilotprojekt«, um die Lösung für eine »unheilvolle Tendenz« zu finden, »für einen sehr schweren Fehler, der unüberwindbare Probleme schafft, aber leider in allen Aspekten und Situationen unseres Alltags gegenwärtig ist.« »Es ist schwierig, der Realität ins Gesicht zu sehen, aber nennen wir die Dinge beim Namen: Es ist menschliche Dummheit!«, erklärt der Künstler zu diesem Tabu. Als tabuisiertes, ungreifbares Thema hat die Dummheit über die Jahrhunderte schon die bekanntesten Philosophen und Denker beschäftigt (die Sokratiker, Michel de Montaigne, Nietzsche, Ernest Renan, Albert Einstein, Robert Musil, Gilles Deleuze usw.). Anders als die Philosophen, die Dummheit definieren wollen, um sie anschließend zu bekämpfen, schlägt der Künstler eine drastische Lösung vor: die Gründung einer »Haftanstalt für alle Menschen, die mit Dummheit, Beklopptheit, Blödheit, Doofheit, Trotteligkeit usw. beschlagen sind.« Dummheit, die der Künstler übrigens sehr klar definiert (sie befällt Politiker, die ihren Job schlecht erledigen, ihre Wähler, Rassisten, politisch Korrekte – die sich systematisch gegen jeden Wandel wehren –, Generäle, Royalisten usw.), verursacht bei der gesamten Gesellschaft einen Zeit-, Geld- und Energieverlust. Luxemburg als kleines Land eignet sich für Experimente, weil sich die Auswirkungen dieses Pilotprojekts auf die Gesellschaft schnell messen lassen. Sollte Dummheit bestraft werden, so verspricht er den künftigen Häftlingen ihre Befreiung, sobald sie sich als intelligent erweisen.

Diese klar fiktive Arbeit, die auf derselben Linie liegt wie die République (de Clairefontaine) und seine Botschaft, ist geprägt von einer recht amüsanten Anlage. Denn Demnächst hier funktioniert eigentlich als Spiegel: Durch die Mobilisierung der alltäglichen Absurdität sorgt das Projekt unvermeidlich für eine innere Hinterfragung.

Das Werk, die große Informationstafel vor dem Jugendhaus und der ehemaligen Tankstelle von Lorentzweiler (beide werden demnächst abgerissen), erklärt das experimentelle Projekt und nennt unter anderem eine nicht vollständige Liste der zu erfüllenden Bedingungen für eine Internierung in dieser Haftanstalt; genannt wird auch eine E-Mail-Adresse, unter der mögliche Kandidaten vorgeschlagen werden können. Die Kriterienliste ist nicht vollständig, die zur Zulassung / Inhaftierung vorgesehene Prozedur nicht dargelegt. Eben dieses Detail gibt dem Projekt seinen selbstreflexiven, philosophischen Charakter: Was ist eigentlich Dummheit? Wer ist dümmer: der, der nichts weiß, oder der, der meint, er wüsste? Kann man überhaupt von Dummheit sprechen, ohne sich der Gefahr auszusetzen, selbst dumm zu werden? Wer über die Dummheit der anderen nachdenkt und urteilt, macht sich verdächtig, sich selbst von seinen Worten auszunehmen. Als könnte das Thema Dummheit eine Ausnahme zu der Regel sein, dass man, egal, was man sagt, immer nur über sich selbst redet. Als eindimensionaler Gedanke ist Dummheit vor allem eine Reduzierung der Welt auf das »Ich«, des Anderen auf das Selbe , der Differenz auf die Identität. Wie sagte doch Montaigne: Es geht ums Wie und nicht ums Was des Gesagten (siehe Anm. 3). Dummheit ist nicht so sehr eine Sache des Inhalts, sondern der Form; viel gefährlicher ist nämlich die Dummheit dessen, der denkt, man bräuchte nur intelligent zu sein, um nicht mehr blöd zu sein. Demnach lautet die Frage nicht, ob man die Wahrheit oder die Unwahrheit sagt, sondern was uns zum Sprechen bringt …

Indem Jerry Frantz uns also eine Lösung für eines unserer häufigsten, am stärksten tabuisierten und alltäglichsten Probleme vorschlägt, fordert er uns erfolgreich auf, kritisch zu denken, und das zuallererst über uns selbst.

Sofia Eliza Bouratsis
PhD Kunst und Kunstwissenschaften, Ästhetik
Université Paris I – Panthéon-Sorbonne
Kunsttheoretikerin und unabhängige Kuratorin

« ICI PROCHAINEMENT » :
solution à l’absurdité ordinaire

« Nous sommes des joueurs/joués, des possédants/possédés, des puissants/débiles.
Nous devons prendre conscience du paradoxe qui fait que l’accroissement de notre puissance va de pair avec l’accroissement de notre débilité ».

Jerry Frantz ose et il ose avec humour. Il est aussi un artiste dont le travail est presque toujours ouvertement politique. Il développe, à travers sa pratique artistique, une manière de réagir au désenchantement du monde à la fois marquée de dérision, mais aussi de persévérance. Il répond donc à l’invitation des « Vérités troublantes » avec une liberté absolument décomplexée : cette invitation – dire des choses « vraies » et qui dérangent – est en effet une occasion.

René Kockelkorn, quant à lui, dans son texte d’invitation à cette deuxième édition du projet d’exposition dans l’espace public de Lorentzweiler cite L’Homme unidimensionnel d’Herbert Marcuse pour décrire le caractère apathique de notre société que la crise pandémique a mis en exergue (individualisme, règne de la consommation, oubli des valeurs humanistes de liberté, de confiance, de responsabilité, d’action sociale, etc.). Il conclue en mettant l’accent sur l’esprit normatif qui sera mis à contribution pour cette édition des « Vérités troublantes » qui conçoit l’art comme univers praxéologique apte à lutter pour le renouvellement du contrat social dont le fondement est l’idée de liberté.

Jerry Frantz détourne allégrement, ou plutôt il interprète, cette problématisation ouverte sur le contrat social – qui implique le droit et la morale – en proposant Ici prochainement. Il s’agit d’un « projet pilote » capable de trouver la solution à une « tendance néfaste […] un défaut très grave, qui pose des problèmes insurmontables, hélas présent dans tous les aspects et situations de notre vie quotidienne ». « C’est difficile de regarder la réalité en face, mais appelons un chat un chat : il s’agit de la bêtise humaine ! », explique l’artiste en pointant un sujet tabou. Sujet tabou et incernable, la bêtise a déjà préoccupé, à travers les siècles, des philosophes et intellectuels les plus connus (les socratiques, Michel de Montaigne, Nietzsche, Ernest Renan, Albert Einstein, Robert Musil, Gilles Deleuze, etc.). Contrairement aux philosophes, qui cherchent à définir la bêtise pour ensuite lui nuire, l’artiste propose une solution drastique : créer « un centre de rétention où seront regroupées toutes les personnes atteintes de bêtise, connerie, stupidité, imbécilité, lenteur d’esprit, etc. ». La bêtise, explique l’artiste, en la définissant de manière assez claire selon lui (elle a atteint les politiciens qui font mal leur travail, ceux qui les ont élus, les racistes, les personnes politiquement correctes – car elles s’opposent systématiquement au changement –, les généraux, les royalistes, etc.) fait perdre du temps, de l’argent et de l’énergie à toute la société. Le Luxembourg est un petit pays, apte aux expérimentations car sa petite taille aidera à mesurer rapidement la répercussion de ce projet pilote sur toute la société. En punissant la bêtise, il promet aux futurs incarcérés qu’ils seront libérés dès qu’ils feront preuve d’intelligence.

Ce travail de genre clairement fictif, qui se situe dans la lignée de la République (de Clairefontaine) et de son Ambassade déjà créés par l’artiste, est marqué d’une conceptualité assez amusante. Car Ici prochainement fonctionne en réalité comme un miroir : en mobilisant l’absurdité ordinaire, le projet renvoie inévitablement à un questionnement intérieur. 

L’œuvre, le grand panneau explicatif installé devant le Jugendhaus et l’ancienne station-service de Lorentzweiler (qui seront prochainement démolis), explique le projet expérimental en mentionnant entre autres une liste non-exhaustive des conditions requises pour être interné dans ce centre de rétention et en donnant une adresse mail à laquelle chacun peut envoyer des suggestions de candidats. La liste des conditions requises est non-exhaustive et la procédure d’admission / incarcération n’est pas mentionnée. C’est précisément ce détail qui dote ce projet d’un caractère autoréflexif et philosophique : Qu’est-ce au juste la bêtise ? Entre celui qui ignore et celui qui croit savoir, qui est le plus bête ? Parler de la bêtise est-ce même possible sans risquer d’y sombrer soi-même ? Celui qui pense et juge de la bêtise des autres est suspect de s’exclure du discours qu’il tient. Comme si le sujet de la bêtise pouvait faire exception à la règle selon laquelle, quoi que l’on dise, on ne parle jamais que de soi. Comme pensée unidimensionnelle, la bêtise est avant tout réduction du monde au « Moi », de l’autre au même, de la différence à l’identité. Autant donc écouter Montaigne : nous sommes sur la manière et non sur la matière du dire (voire note numéro 3). La bêtise n’est pas tant une affaire de contenu, qu’une affaire de forme, beaucoup plus redoutable est en effet la bêtise de celui qui croit qu’il suffit d’être intelligent pour ne plus être bête. Par conséquent, la question n’est pas de savoir si l’on dit vrai ou si l’on dit faux, la question est de savoir ce qui nous fait parler… 

Jerry Frantz a ainsi réussi – en nous proposant une solution à l’un de nos problèmes les plus récurrents, tabous et ordinaires – à nous inviter à penser de manière critique, d’abord envers nous-mêmes.

Sofia Eliza Bouratsis
PhD Arts et Sciences de l’art, Esthétique
Université Paris I – Panthéon-Sorbonne
Théoricienne de l’art et curatrice indépendante

COMING SOON”:
Solution to perfectly normal absurdity

“We are players/being played, possessors/being possessed. We have to become aware of the paradox, that our increase in power is accompanied by an increase in idiocy on our part.”

Jerry Frantz has got a nerve and humour too. His artistic work, moreover, is almost always political.  In his artistic practice he develops a particular form of response to the disenchantment of the world, which has something ridiculous about it, but tends to be stubborn. Thus, he answers his invitation to Disturbing Truths with a freedom of mind unperturbed by complexes. The invitation to speak truth represents a genuine opportunity for Jerry Frantz. 

In his invitation to the second edition of the Lorentzweiler project René Kockelkorn quotes Herbert Marcuse’s One-Dimensional Man in order to describe our society’s apathy, which became so apparent during the pandemic (individualism, consumerism, neglect of humanist values like freedon, trust, responsibility). In his conclusion he emphasises the normative spirit which is taken to task by Disturbing Truths, because here art is seen as a praxeological universe capable to fight for the renewal of the social contract and based on the idea of freedom.

With Coming soon Jerry Frantz enthusiastically interprets this problemisation of the social contract which includes law and morality. It is a pilot project to find a solution to a disastrous development, a grave mistake, which creates unsurmountable problems, but is unfortunately present in all facets of everyday life. It is difficult to face reality, but let’s call things by their right names: It is human stupidity! For centuries stupidity as a taboo topic has occupied many of the greatest philosophers and thinkers (the Socratics, Michel de Montaigne, Nietzsche, Renan, Albert Einstein, Robert Musil, Gilles Deleuze etc.). Unlike the philosophers, which want to define stupidity in order to fight it, the artist proposes a more drastic measure: the founding of a prison for all those suffering from stupidity, silliness, foolishness, daffiness. This stupidity is clearly defined by the artist (it affects politicians doing their job badly, their voters, racists, the politically correct, generals, royalists etc.) and it is causing a loss in time, money, and energy for the whole of society. Luxembourg as a small country is particularly suited for experiments, because the effects of the pilot project on society can quickly be measured. In case stupidity becomes punishable, he nevertheless promises future inmates their release from prison as soon as they start acting reasonably. 

This clearly fictitious work – operating on the same level as the République Libre de Clairefontaine and its message – is characterized by its amusing approach, because Coming soon actually functions like a mirror: By mobilising everyday absurdity the project inevitably provokes scrutiny.

The big information pinboards in front of the youth centre and the former petrol station (both to be dismantled soon) explain the experimental project and presents an incomplete list of offences leading to internment in this prison; an email address is provided, where one can propose possible candidates. The list of criteria is incomplete and the exact procedure leading to arrest is not stated. It is this detail which gives the project its self-reflective, philosophical character: What actually is stupidity? Who is more stupid: the one who knows nothing or the other one, who thinks he is in the know? Is it possible to speak about stupidity without getting in danger of becoming stupid oneself? Whoever reflects on other people’s stupidity, making judgements about it, draws suspicion that he might exclude himself. As if the topic stupidity could be an exception to the rule that, whatever the topic, one always talks about oneself. In its one-dimensionality, stupidity is first and foremost reducing the world to the Ego, the other becomes the same, and difference is replaced by uniformity. As Montaigne put it: It is about how something has been said, not about what (see note 3). Stupidity is less about content, but rather about form; because the stupidity of someone, who thinks it’s sufficient to be intelligent in order to avoid stupidity, is much more dangerous. The question, therefore, is not whether one speaks truth or untruth, but rather what actually makes us speak …

By proposing a solution to one of our most frequent, most strongly stigmatised problems, Jerry Frantz urges us to think critically and to do so first and foremost about ourselves.

Sofia Eliza Bouratis
PhD Art and Art Theory, Aesthetics
Université Paris I – Panthéon-Sorbonne
Art theorist and independent curator

 

Nahezu täglich müssen wir uns mit einer leider sehr unangenehmen und sehr häufigen Eigenschaft unserer Gesellschaft auseinandersetzen. Eine Eigenschaft welche uns nur Ärgernis, Angst und Enttäuschung beschert: “Die menschliche Dummheit” oder Blödsinnigkeit, Tölpelhaftigkeit, Unbedarftheit usw…

Ich glaube, für dieses riesige Universalproblem jetzt die Lösung gefunden zu haben: Die Verwahranstalt für mit anormal hohem Unwissenheitsstand auffällig gewordenen Personen.

Ein erstes Pilotprojekt einer solchen Anstalt wird nächstens auf dem Standort der früheren Maison des Jeunes und der angrenzenden früheren Tankstelle an der Route de Luxembourg erbaut. Ein grosses Hinweisschild mit allen nötigen Erklärungen ist am betreffenden Ort aufgestellt.

 

Nous sommes quotidiennement maintes fois confrontés à une des caractéristiques des plus néfastes et malheureusement omniprésente de notre société. Une caractéristique qui nous cause beaucoup de misère, d’angoisse et d’ennuis : “La bêtise humaine” ou encore “stupidité, connerie, imbécilité etc…

Je crois avoir trouvé la solution à ce problème universel: Le centre de rétention pour personnes dotées d’un taux de stupidité dépassant un certain niveau. 

Un tel centre va être construit prochainement comme projet pilote mondial au site de l’ancienne maison des jeunes et de l’ancienne station-service sur la route de Luxembourg à Lorentzweiler. Un grand panneau explicatif y est implanté pour éclaircir le public. 

 

Almost daily we have to confront a very unpleasant and frequent feature of our society; one that causes us anger, fear, and disappointment: human stupidity, i.e. silliness, foolishness, daffiness etc. I believe I have found a solution to this universal problem: a prison for persons notable for their particularly elevated level of stupidity. 

As part of a first pilot project such a prison will soon be erected at the site of the former Maison des Jeunes and the neighbouring former petrol station on the Route de Luxembourg. A huge information board with all necessary explanations will be set up at the location.

 

Jerry Frantz wurde 1955 in Esch-sur-Alzette geboren. Er lebt und arbeitet in Pratz, Luxemburg. Er studierte an der Académie Royale des Beaux-Arts in Brüssel und an der Ecole Nationale Supérieure des Arts Appliqués in Paris.

Jerry Frantz hat zahlreiche Einzelausstellungen gehabt, vor allem in Luxemburg, Belgien, Frankreich und Deutschland. Zu den herausragendsten gehören eine Mon- umentalskulptur in der Klinik St. Louis in Ettelbrück sowie eine Monumentalskulp- tur in der interkommunalen Schule in Hosingen.
2001 und 2005 hat er am Robert Schuman Kunstpreis in Saarbrücken teilge- nommen.

Desweiteren war er an unzähligen Gruppenaustellungen in Luxemburg, Belgien, Frankreich, der Slowakei und Deutschland beteiligt.

 

Jerry Frantz est né à Esch sur Alzette en 1955. Il vit et travaille à Pratz, Luxembourg. Il a fait ses études à l’Académie Royale des Beaux-Arts à Bruxelles et à l’Ecole Nationale Supérieure des Arts Appliqués à Paris.

De nombreuses expositions personnelles sont au palmarès de Jerry Frantz, dont la plupart au Luxembourg, en Belgique, en France et en Allemagne. Parmi les plus spectaculaires, il faut noter l’installation d’une sculpture monumentale dans la Clinique St. Louis à Ettelbrück ainsi qu’une sculpture monumentale à l’école intercommunale de Hosingen.

En 2001 et 2005, il a été candidat au Prix d’Art Robert Schuman à Saarbrücken. En outre, Jerry Frantz a participé à d’innombrables expositions collectives au Luxembourg, en Belgique, en Espagne, en France, en Slovaquie et en Allemagne.

 

Jerry Frantz was born in 1955 in Esch-sur-Alzette. He lives and works in Pratz/Luxembourg. He  studied at the Académie Royal des Beaux-Arts in Brussel and at the Ecole Nationale Supérieure des Art Appliqués in Paris.

He has had numerous solo exhibitions, especially in Luxembourg, Belgium, France, and Germany. Outstanding works include a monumental sculpture in the Clinique St Louis in Ettelbrück and another one in the intercommunal school in Hosingen.

In 2001 and 2005 he participated in the Robert-Schumann-Kunstpreis in Saarbrücken (G). Moreover, he has participated in countless group exhibitions in Luxembourg, Belgium, France, Slovakia, and Germany.